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经营书店的困境

有看新闻的观众可能已经知道,就是具有近百年历史的大众书局已经出售给别人了,买家是香港投资公司倍哲资本。

大众书局曾经也是一家上市公司,它在1997年在新加坡交易所主板上市,然后在2015年除牌,除牌后它就成为了一家私人有限公司。大众书局是许多大马人最为熟悉的书局,以前如果要买书,第一个想到的就是去大众书局。

可惜在数码化时代以及科技不断的改变之下,许多的书局都顶不过这个改变的浪潮而一一的倒下了。大众书局凭着它们的一定规模,还可以顶一顶,但是到现在看来也扛不住了,最后也把业务给卖掉了。

另一家大马人所熟悉的书局就是MPH,它也好不到那里去。之前开了很多的分行,但是现在分行是越来越少,而且还在开着的分店,规模也越变越小,看来也是扛得好辛苦。

纵观现在在大马的所有书局,可以看到唯一一家还是赚钱的书局应该就是纪伊国屋书店Kinokuniya. 它是因为地点开在很对的地方,就是在人潮汹涌的KLCC。每次去KLCC踏入Kinokuniya,都可以看到满满的人潮,排队付钱的顾客也是源源不断的。

除了Kinokuniya,好像没有再看到其他书局可以像它那样有那么多人的了。传统书店的困境,是因为大环境改变所导致。以前的商务,大将书局也是纷纷的关门,只能以小规模的形式存在着。在互联网开启的时代,传统书店就开始面对了生存的威胁。在智能手机和社交媒体的出现,更是将书店推向悬崖。

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亚马逊 (Amazon)的威胁

而且在亚马逊网上书店的出现后,也严重的威胁到了传统书店的生存。

在2022年,亚马逊在线销售了大量的书籍。根据数据显示,它们至少销售了4.87亿本的Kindle电子书。在印刷书籍方面,亚马逊每年销售超过3亿本实体书。这些销售量是很多书局加起来都无法达到的一个量,而且更恐怖的是,这些书籍的销售,其实只是占了亚马逊公司总营收的百分之10%而已。

而且在亚马逊网站买书,不止免邮,它们还强调只要两天就可以把书送到你家里。这么好的服务,谁不想要呢?

现在,亚马逊至少掌控着美国实体书市场的百分之40%。一些分析家预计,到2025年,亚马逊可能占据美国实体书市场的百分之70%以上。

亚马逊会这么成功,要归功于它的网络垄断地位,和它不断创新的概念。

而且现在亚马逊也有实体书店了,看来它是要搞线上线下通杀。如果你有去过美国亚马逊的实体书店,你会发现书店里的人很多, 以至于你可能需要排队等候进去。

在书店里,所有的书籍都摆放在书架上,封面朝外。每一本书都有一段评论摘录。这些评论让读者可以了解书的内容,这正是很多人在还不知道一本书是不是它们想要读的时候,想要了解的事情。

除了评论外,亚马逊书店还有一个奇特的地方,就是所有书都没有打印价格的。这是因为书店中的每一本书的价格都与亚马逊的网站相同的。由于亚马逊网站上的价格像股票一样,每小时都可能波动,为了解决这个问题。亚马逊在它们整个书店周围放置了好几个价格查询装置,它们会显示书的当前价格。这个价格跟它们的网站是一样的。这几乎可以保证亚马逊书店的价格会比任何实体竞争对手更有竞争力。

亚马逊还很欢迎你用手机扫描他们书店里的一切东西,这几乎是每一家实体书店都很讨厌的行为,因为这样让顾客可以对比它们书店和网络书店的价格,而通常顾客会在网上找到比书店更便宜的价格,过后选择离开书店,上网订购去了。一些书店干脆禁止顾客在店里使用智能手机,甚至会因为怀疑顾客只是想对比价钱而把顾客赶出书店。

亚马逊书店之所以可以这样做,当然是因为亚马逊不必担心在线价格与实体店竞争,而其他书店却害怕顾客会在网上找到更便宜的书。亚马逊做的是反行其道的事,就是与其把顾客视为潜在敌人,亚马逊却纵容让顾客可以随意的检查价格。

另一个亚马逊的优势是,它们书店结账的速度是非常快速的。在亚马逊书店,你把书本带到柜台,一名员工会扫描你的书,然后你可以通过在终端机刷卡支付。如果你已经是亚马逊的顾客,并且已经把你的银行卡或信用卡与亚马逊书店绑定,那书店里的终端机将自动识别你。你的收据会立即通过电子邮件发送,你的订单会像在网站上一样,在你的账户中显示。从扫描仪到终端机,你就完成结账了,一切都非常快速,整个结账过程快到可以在30秒内完成。

这个只是像亚马逊的无人商店一样,就是它只是亚马逊的其中一个零售实验而已。但是因为亚马逊有巨额的资金,可以让它进行不同的实验,也不怕面临亏损,这个可是其他书店所无法支撑的。

比如美国的两大书店,Barnes & Noble 和 Borders,也被亚马逊打得奄奄一息。

Borders

Borders是一家总部位于美国密歇根州的跨国书籍和音乐零售公司。它创立于1971年,随后它发展成为美国第二大图书连锁店,仅次于Barnes & Noble。在鼎盛时期,Borders在40个州和30个国家运营超过1,200家书店。

Borders以它们大型的超级书店而闻名,这些书店通常提供各种各样的书籍、杂志、音乐和电影。公司还开创了“咖啡书店”概念,将传统书店与咖啡馆相结合,为顾客提供一个放松的地方,在浏览书架的同时可以享受一杯咖啡。

然而,Borders在2000年代末开始遇到困难,随着亚马逊进入市场竞争,公司难以跟上消费者口味的变化,就是人们开始偏离传统书店,转向数字阅读。2011年,Borders申请破产并开始清算资产。公司的实体书店逐渐被关闭,它的网络书店也被卖给了Barnes & Noble。

10多年前,在吉隆坡的时代广场也有一家Borders书局,刚开店时是租两层楼的,地方非常的大,后来变成了租一层,然后就不见了,然后就听到Borders破产了.

Borders的崛起和衰落反映了书本行业的更广泛变革,标志着在线购物和数字内容消费的转变。

Barnes & Noble

而曾经是全美最大的书店巴诺书店Barnes & Noble,它的处境也好不到那里。

在1970年代和1980年代,巴诺书店通过多次收购实现了增长,增设了全国各地的新书店。

在1990年代初,当时的CEO里吉奥先生提出了“超级书店”的概念,通过将大量丰富的书籍与经验丰富的书店员工、温馨舒适、宽敞的氛围相结合,彻底改革了书籍销售业。这些书店提供全面的书本、音乐、教育玩具,游戏和礼品。

巴诺书店于1993年成为一家上市公司,并在1990年代继续增长,公司在1997年5月推出了电子商务网站BN.com,并拥有了自己出版书本的能力。

在21世纪初,巴诺书店也是面临来自亚马逊汹涌的竞争。该公司还面临电子书的兴起。作为回应,巴诺书店推出了自己的电子书阅读器Nook,并开始更加专注于在线业务。

作为美国唯一剩下的国家级书店连锁企业,巴诺书店一直在进行着重大变革。但是在经过十年的销售下滑、大规模裁员和首席执行官的不断换人后,到最后这个美国最大的书店连锁企业还是陷入了困境。

2019年,它以6.38亿美元的价格被对冲基金埃利奥特(Elliot Advisors)所收购。自2019年以来,巴诺书店的首席执行官唐特(James Daunt)一直在努力改造他们的书店。他认为最好的方法不是跟亚马逊硬碰硬,而是将巴诺书店的战略调整得更像一家独立书店。这种向本地化思考的转变暂时来说是奏效了。

在2023年,巴诺书店正在打破所有规则。从商店设计到营销组合,公司来了一个重大改革。经过多年的关店,巴诺书店计划以30家改革过的新店,在2023年卷土重来。这一转变改变了巴诺书店,让它从一个企业恶霸变成了一个可爱的品牌。但是要打赢亚马逊,并不是一件容易的事,它的改革还要看能不能经得起时间的考验。

在马来西亚经营实体书店

我们可以看到,在美国,所有各大书店都被亚马逊打到趴地,那马来西亚呢?在马来西亚,要经营一家实体书店,可以说也是很艰难的。

因为实体书店需要有店铺,租金,雇佣员工,营运资金以及各种固定开销。同时,一个实体书店的书籍如果种类要齐全,这方面的成本就会变得很高。而现在很多人去书店,多数都只是看书并不一定买书,这造成书店买气不佳,没有支撑书店经营的资金,要维持就非常的辛苦。

由于实体书店有很多的运营成本,所以通常所卖的书籍也会比较贵。很多人去书店就只是想翻阅他们感兴趣的书和了解价钱,然后就会拿出手机,对比网上书店,或是在Lazada还是Shopee对比价格,通常网上的价格会比较便宜,所以多数人去了书店,看了书,却没有买,反而去网上订购了。搞到现在很多的书店都把书包起来,让读者无法了解书的内容。

而且再大的实体书店,空间也是有限的,造成所提供的书籍种类不够多,不像网络书店,是没有空间限制的,要放多少书都可以。在书店,每一本书上架也需要经过一定的流程,这也导致实体书店没有办法及时更新店内书籍。如果有顾客想要买某一本书,而这家书店内暂时找不到,书店是没有办法在短时间内快速进货给顾客的。

所以这种种的困难与限制,导致人们更倾向于上网买书,让实体书店的经营状况更是雪上加霜。

新时代的网红书店

不过我们可以看到在马来西亚,在很多传统书店退出市场后,又迎来了一些新的书店开张。新的书店,如Book Xcess在各大购物商场开了好几家书店, 不久前台湾的诚品书店入驻了Starhill商场, 日本最大书店茑屋书店(Tsutaya)在Pavilion Bukit Jalil和Intermark开业.

这些新的书店都有独特的设计和一些独特的特点,书店的空间设计感和多元跨界体验,让它们在社交媒体上走红,而变成所谓的网红书店。

当你踏入这些书店时,你会被内部的装饰和独特的氛围所吸引,也会让你想要打卡拍照,并在社交媒体上传播,当很多人都这样做的时候,书店就成功的吸引更多的人潮前来。

网红书店在国外已经是非常的受欢迎。例如北京的“言几又”,上海的“最小书店”、或是泰国的“The Reading Room”等书店也都很有名气。

这些网红书店的吸引力在于人们不只可以在里面购买和阅读书籍,同时书店还提供一个可供社交和放松的空间。

实体书店近年来面对许多的挑战,还要面对网络书店和电子书的竞争,可以说是四面楚歌!

为了生存和迎合新人类,实体书店也被迫做出巨大的改变。而网红书店就是实体书店在数字化时代下的一种创新形式,以让顾客有跟以往不一样的服务和体验,尤其是年轻人。

对于网红书店来说,并不是百分之100%都卖书的才叫书店。在数字化时代下,实体书店还需要加上咖啡、数码,文创、酒吧、座谈会、活动空间等等的因素,以让一家书店可以变得多元。

就像希腊哲学家“赫拉克利特”说的,世界上唯一不变的就是一切都在变,所以如果传统书店拒绝改变,那么迎接它们的就是Borders的结局,那就是倒闭。

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