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马来西亚国家债务已飙升至超过1.5万亿令吉

你知道大马目前的国债是多少吗?

最新数据显示,马来西亚国家债务已飙升至超过1.5万亿令吉,或是大概3600亿美元。

1.5万亿是一个很大的数字,很多人可能对它是一点概念也没有,那我们可以将它与其他的一些物品进行比较,以便对这个数字有些许的概念。

  • 1.5万亿可以买下560架波音747客机,或者1100艘福特级的航空母舰。
  • 1.5万亿可以铺设34,000公里的高速公路,或者65,000公里的铁路。
  • 1.5万亿可以为所有大马人提供一年的生活费。

以1.5亿除于大马总人口大概3千200万的话,就是说,每一个大马公民都背负着RM46,875的债务。

这1.5万亿占了大马国内GDP的80%。这个债务比印尼和越南都来得高,印尼的债务只占他们国家GDP的40%, 而越南则是32%。

大马国债第一次引起人民重大关注是在2018年,当时政治变天,当时的希盟政府透露,大马国债已经积累达到1兆令吉。那时,政府还成立了“希望基金”(Tabung Harapan),大马全民共同捐赠了2.03亿令吉,以帮助马来西亚政府偿还这个庞大的债务。

几年过后,在2023年,大马首相兼财政部部长安华于2023年10月13日提呈主题为「改革经济,强化人民」的2024年大马财政预算案,预算总支出为3,938亿马币,较2023年增加1.47%,为大马史上金额最高一次的预算案。也是又一次的财政赤字的预算。

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连续25年财政赤字

这是大马连续25年的财政赤字了,加上2024年,就是26年了。在97年的东南亚金融风暴后,大马的财政预算就开始出现赤字了从2012年到2021年,大马的国债就已经达到了9580亿,从过去10年翻了一倍,现在更是飙到1.5万亿,

首相安华早前接受某新闻机构采访时,说大马的国债已经达到巅峰,现在是想办法让它开始下降的时候;否则,我们的下一代将需要为这个国家还债,这个是很不负责任的行为。他承诺不仅要解决这个问题,还要实施有效的措施,以便全面缓解国家债务问题。

安华虽然说要致力于降低国债,但是却没怎么给出具体的方法是要怎么做。比如具体的如何改善经济,他们将采取哪些措施来促进经济增长、降低通货膨胀、让马币增值,以及通过遏制流出外国的马币来防止经济进一步下滑的措施。政府给的只是个大概,里面缺少了细节。

可能这是因为大马也像世界上很多国家一样,陷入了困境。虽然大马还没有像阿根廷或是斯里兰卡那样,面对的是一个巨大的坑,但是国债不断的攀升,仍然对社会产生了影响。

外劳

国债的增加,是有很多原因造成的,其中一个重要的原因就是大马太过以来外国的劳动力来建设国家了。在大马的外劳,他们大多数都是来自孟加拉和印尼,这些外劳每年都把大量的马币外流出去。

我们可以自己简单的计算以下,如果有300万的外劳,每个人每月向他们的国家汇款100令吉。那会是多少钱?300万 X 100 X 12个月。那就是36亿令吉了。

统制品

另一个原因就是,政府在一些全面性补贴上浪费了大量资金,但是这个补贴并没有针对性,不管穷人富人都同样受益。比如汽油补贴,拥有宝马的人也可以添RON95的廉价汽油。 所以现在有民众呼吁禁止富人享有任何补贴,同时应该对富人征收更多的税务。尤其是实施更高的奢侈品税。

还有就是供应链和统制品的问题,比如货物从本地供应商到消费者手中,那个过程越来越严重。二十年前,没有人能想到大马会缺少食用油、鸡蛋、面粉等这些必需品。没有人能想到鱼和鸡的价格会飙升到让人买不起的地步。

这在过去几十年里是前所未有的情况。人民关心的是政府有采取了什么措施和有什么计划来解决这些问题?为什么这些产品的价格会上涨,限制统制品的顶价还行得通吗?

或许,政府根本就不在乎。大马经济市场是由许多没有头脑的人来处理,而那些可以为这些问题拿出解决方案的人,又可能会被其他人压制而选择沉默。

公务员退休金

还有一个就是,大马的公务员太多了,这个体系非常的臃肿,搞到不止每年的公务员薪水的支出是一笔大数目。而且更可怕的是,他们退休后还享有退休金,直到他们去世为止。据相关的数据显示,大马公务员的退休金,到了2030年,政府每年需要支付466亿令吉的退休金给所有退休的公务员,这个可是一笔大数目。大马的债务有一部分就是由这个退休金所得来的。

大马政府在涉及国家债务问题时仍然持有很保守的观点,就是他们认为支出比债务金额更重要。但是政府也应该有所作为,政府可以逐渐的减少补贴,减少统制品,实施消费税,重整公务员体系,让国家的债务可以维持在可控制的范围。

在2024年预算中,政府把销售和服务税从6%提高到8%,据预测,这个增幅只是会收到大约35亿令吉的税收,对政府来说,只是一个小数目。但是销售和服务税的增加,却让大马所有商家叫苦连天,大家觉得新一轮的涨价又要开始了,真是一个吃力不讨好的东西。感觉好像是重新启动消费税还比较好。

什么是国债?

那我们一直讲国债,到底大马是欠谁钱呢,这个国债是什么呢?

当讲到大马国债时,通常我们指的是政府所发出的债券。就是每次当大马需要钱时,就会推出不同的债券,以便可以筹集到所需要的钱,来进行相关的活动或是计划。而大马国债最大的债权人其实还是自己人,就是大马国内的机构,其中就有雇员公积金(EPF)、马来西亚退休基金。截至2020年,大马自家人持有大约76%的政府债务,而外国人持有24%。

有人说,大马欠中国最多钱,虽然迄今为止,任何一届的政府,都没有公开谈论我们欠中国多少债务。不过从网易的报导我们可以得知,大马欠中国的钱是有125亿美元,就是大概580亿令吉。但是既然外国的欠债只是24%,所以多数的债务还是在自己国内发生的。

那只要国家经济健康,债劵就是相对安全的投资。但是如果大马政府不能支付它所欠的债务,那么全部大马人将面临很大的问题,就像斯里兰卡的情况。可能我们在公积金里的钱就要泡汤了,退休金也是冻过水了。

根据评级机构惠誉评级(Fitch Ratings)的数据,预计大马的债务跟国内GDP的占比在2024年将是72.6%。乍一看之下,这似乎是一个令人担忧的数据。

但是,您是否知道新加坡的债务占了他们国内GDP的168%?但新加坡政府并没有太多的恐慌。这是因为如果是计算新加坡的净国债的话,新加坡的欠债就变成零了。净国债扣除了国家持有的债券,剩下的“债务”主要存放在新加坡的银行中,并用作支持金融市场复杂性的金融工具。

净国债是在计算时扣除了国家持有的债券后的数值。简而言之,它是国家债务的净额,将国家拥有的债券的价值从总债务中减去。这样的计算考虑到国家所持有的债券是其资产的一部分,可以用来抵销总债务,反映了国家实际上欠外部债权人的净债务。

鉴于大量的大马债务是由大马机构所持有,所以政府也可以像新加坡那样用“净国债”的方法来减少债务。

国债一定要消除吗?

当我们谈论国家债务时,往往有一个潜在的假设,就是它本质上是不好的,需要减少或消除掉。

但这是真的吗?

一些主要支持现代货币理论Modern Monetary Theory (MMT)观点的经济学家,提出了不同的观点。这些MMT经济学家认为,对于像大马这样拥有自主货币权的国家,国家债务并不是一个威胁。

反而债务可以成为经济增长的工具,由债务资助的政府支出可以用于投资基础设施、教育和研究,从而提升长期经济生产力和增长。

而债务偿还的负担,也没有那么可怕,通货膨胀可以随着时间的推移侵蚀债务的实际价值,使它对未来世代的负担减轻。然后随着经济增长,税收基础扩大,这个将让偿还债务变得更容易。

而过早减少债务却可能会扼杀经济增长,在减少债务的紧缩措施,如削减支出和增加税收,也可能导致短期内经济活动减缓和失业率上升。

一些经济学家认为,管理国债的关键在于确保长期财政的可持续性,而不一定是在短期内减少债务。这可能涉及对福利计划、税收结构和支出效率的改革,以确保政府能够履行他们的债务义务,而不损害未来预算或经济增长。

大马在支出方面并不受收入的约束,所以破产或资金短缺的风险几乎不存在,因为大马可以生产更多自己的货币。这意味着理论上大马的中央银行有能力印钱来抵消这些债务。

而且,大马在这几年也是在这么做的。在疫情期间,中央银行大幅降低了利率。

在2021年中期,还推出了一项额外的1500亿令吉的计划,以帮助国家应对封锁。在2022年宣布了其有史以来最大的预算,为后疫情恢复分配了3321亿令吉。

这么多钱进入市场,就导致了通货膨胀。在大马,通货膨胀率从疫情前不到2%增加到最高点超过4%。为了应对不断上升的通货膨胀,大马中央银行开始提高利率。一顿的操作过后,通货膨胀了,国债增加了,人民的钱包却缩水了。

在大马国债增加的同时,外汇储备却是连续10年在缩减。这可能与大马存有太多过时的保护主义政策有关。虽然过时,但是政府仍在继续实施,导致人才与货币都外流。

新加坡曾经羡慕马来西亚

有一位新加坡的前辈跟我说,在70年代的时候,当他还在读小学时,有一次他的父亲带他去吉隆坡拜访他的祖父,那是他第一次去吉隆坡。他对在吉隆坡所看到的事物感到非常的兴奋,也很羡慕他在吉隆坡的亲戚,因为那时吉隆坡是一座大城市,在那里生活的人比新加坡好很多。

但是50年过后,无论经济,事业,基建发展,人民生活素质,或是汇率,新加坡已经远远的把大马抛在后头,现在再也没有新加坡人会羡慕大马人的生活了。

想象一下,如果马来西亚超越新加坡,或是跟新加坡一样,将会发生什么事?我想如果马来西亚繁荣昌盛,新加坡在社会和经济方面也会受益。新加坡在过去50多年里表现得相当不错,如果马来西亚的表现跟新加坡一样出色,马来西亚人早就摆脱了中等收入的陷阱。而新加坡也会得到一个庞大的消费市场规模,这个将有利于商业,大家拥有更多的就业机会,新加坡人在国界之外也会有更多的职业选择。

如果马来西亚要减少国债,并且追上新加坡,那马来西亚首先要做的就是进行彻底的整顿。阻碍马来西亚最大发展的是政治障碍,看看我们的邻国印尼,他们在佐科维(Jokowi)的领导下国债也只是40%,印尼也是有很多的问题,但是他们的国家却是在往着正面的方向走的。

我也时常听到很多来马来西亚的外国人, 他们觉得这个国家的衣食住行都很便宜,性价比很高,因为跟他们的国家相比,大马的生活水准还是比较低的。但是那是因为他们在自己国家的薪水就比我们高出了许多,所以把他们的钱拿来我们这边花就超值。而大马人却没有这样的幸福感,因为多数人都被生活压力压得透不过气,负担太重了。

根据现代货币理论,马来西亚的焦点不应该是削减支出来解决其债务问题,而应该是调整其支出以应对其他挑战,比如通货膨胀,以便可以减轻人民的生活负担。

政府不是要完全消除债务,而是有效地管理它,以造福国家经济和人民。但是,目前我们所看到的联合政府在许多领域的推进和改革还不是很给力。 因此,现在也许是时候让各方重新评估大马的债务状况以及处理方式了。

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